La retorica di destra e la banalizzazione delle vittime della pandemia

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Negli Stati Uniti, commentatori e funzionari influenti hanno spinto il pubblico ad accettare la morte e la malattia come una nuova normalità durante la pandemia COVID-19

Secondo un nuovo studio sulla retorica usata da funzionari governativi di alto livello e influenti commentatori negli Stati Uniti durante la prima metà del 2020, i portavoce di destra hanno avanzato argomenti potenti ma fuorvianti per giustificare l’inazione dell’amministrazione Trump durante la pandemia di COVID-19.

In uno studio pubblicato sulla rivista DeGruyter Open Anthropological Research , la professoressa Martha Lincoln della San Francisco State University ha esaminato come i funzionari pubblici spingessero apertamente le persone ad accettare malattie diffuse e morte per virus adottando un tono che suggeriva come la morte prematura fosse una forma normale di morte accettabile nel più grande schema delle cose.

Ha seguito le osservazioni a sostegno del sacrificio di coloro che avevano maggiori probabilità di morire di COVID-19 perché si presumeva fossero anziani o soffrissero di “condizioni di salute sottostanti”. Quella frase è stata usata per suggerire come queste persone avevano meno importanza, perché avevano fatto qualcosa di sbagliato o erano malate, ha detto Lincoln.

Un altro argomento accattivante ma fuorviante era come solo una persona su 100 che aveva contratto il virus sarebbe morta. Mettendo in luce le possibilità di vita di un ipotetico individuo, la statistica ha offerto false rassicurazioni sui costi sociali e collettivi più ampi della trasmissione incontrollata della malattia. Ha anche ignorato altri effetti, come le persone che si ammalano gravemente o sofferenti di sintomi di lunga durata.

I commentatori di destra hanno erroneamente confrontato i decessi per COVID-19 con malattie non infettive, come gli incidenti stradali, per spingere verso la normale attività sociale ed economica. Questo ha ignorato la realtà che i casi di coronavirus possono moltiplicarsi e diffondersi.

Dal presidente Trump in giù, si sosteneva che il COVID-19 non fosse un problema serio e che non c’era modo di controllarne la diffusione. “Il messaggio di destra sulla pandemia affermava che questo non è o era un grosso problema e significava che le persone potevano essere falsamente rassicurate, specialmente quelle in cerca di ragioni per non preoccuparsi del loro rischio di infezione”, ha detto Lincoln. “E il fatto che molte delle affermazioni a sostegno, come confrontare il COVID-19 con un brutto caso di influenza, avessero poche o nessuna base in realtà non ne ha inibito la circolazione”.

Lo studio sottolinea come non si debba sorvolare sulle dichiarazioni degli eletti. “In risposta alle sparatorie di massa, i legislatori spesso offrono “pensieri e preghiere”, che è un altro modo per affermare che non si può fare nulla”, ha detto Lincoln, “ma non contestano le persone che sono morte o suggeriscono che non sono importanti. Quindi è molto sorprendente sentire queste affermazioni secondo cui le vittime della pandemia erano insignificanti, insignificanti o non degne di preoccupazione collettiva”.

Questa nuova retorica sulla morte che era pervasiva negli Stati Uniti nel 2020 non era solo insipida o insensibile, ha concluso: “Penso che riveli qualcosa di più profondo sulla visione del mondo di chi parla e sulla loro visione di un ordine morale”.

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Il documento, che fa parte del numero speciale della rivista “Pathogenic Politics: Life, Death, and Social Responses to the COVID-19 Pandemic”, è disponibile qui: https:/ doi. org/ 10. 1515/ opan-2020-0104

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