Usare l’emozione e l’umorismo per combattere la disinformazione scientifica

La disinformazione nei dibattiti pubblici su questioni scientifiche come le vaccinazioni e il cambiamento climatico può essere trovata su Internet, in particolare sui social media. In un nuovo studio , Sara K. Yeo, professore associato di comunicazione presso l’Università dello Utah, esamina perché è così difficile rilevare la disinformazione scientifica e suggerisce che l’uso dell’umorismo può aiutare a combattere il problema.

Nell’articolo, pubblicato in Proceedings of National Academics of Sciences , Yeo e il suo collega Meaghan McKasy, assistente professore di comunicazione presso la Utah Valley University, sostengono che l’alfabetizzazione scientifica e mediatica limitata, combinata con vincoli strutturali come un minor numero di giornalisti scientifici e un numero decrescente di giornali locali, limitano la capacità di discernere i fatti dalla falsità. I lettori tendono anche a utilizzare scorciatoie mentali – plasmate dall’ideologia politica, dai valori religiosi e dai pregiudizi inconsci – per setacciare il diluvio di informazioni, il che può complicare ulteriormente la capacità di identificare notizie false.

“La disinformazione è spesso confezionata o inquadrata in modi semplicistici ed emotivi”, ha detto Yeo. “Considera il ‘clickbait’ online come un esempio: tali contenuti hanno spesso titoli accattivanti che promuovono informazioni apparentemente scandalose. Questo incoraggia l’uso di scorciatoie mentali, che possono rendere la rilevazione e l’analisi delle falsità una sfida”.

Secondo Yeo e McKasy, le forti emozioni che derivano dal clickbait possono compromettere la capacità di elaborare le informazioni razionalmente, ma l’effetto delle emozioni sul rilevamento e sull’accettazione della disinformazione non è semplice. Tuttavia, i progressi nella ricerca sulle emozioni e, di conseguenza, sull’umorismo, nella comunicazione scientifica rivelano come possono essere utilizzate come strategie per affrontare il problema.

L’umorismo è onnipresente nella vita quotidiana e nella comunicazione umana. La scienza non fa eccezione: le barzellette scientifiche abbondano online sotto hashtag come #overlyhonestmethods e #fieldworkfail . In un’era di disinformazione, l’umorismo ha il potenziale per essere una difesa contro le fake news, ma secondo Yeo e McKasy, ci deve essere una migliore comprensione di come l’umorismo influenza gli atteggiamenti verso la scienza.

“La scienza divertente può attirare l’attenzione su questioni che potrebbero non essere all’ordine del giorno del pubblico e può persino aiutare a dirigere l’attenzione su informazioni preziose e accurate incorporate in una barzelletta. L’umorismo influisce anche sul modo in cui elaboriamo le informazioni sulla scienza per formare atteggiamenti e intenzioni comportamentali”.

Inoltre, l’umorismo è collegato alle valutazioni delle persone su una fonte di informazione e può umanizzare e rendere più simpatica una fonte. La recente ricerca di Yeo mostra che gli scienziati che usano l’umorismo sono percepiti come più simpatici ma mantengono la loro credibilità come esperti.

Secondo il loro articolo, Yeo e McKasy credono che non ci sia una soluzione singola o semplice al problema della disinformazione scientifica, tuttavia, ritengono che l’approccio migliore e più realistico sia quello di utilizzare più strategie insieme.

“Capire come l’emozione e l’umorismo modellano la comprensione della scienza da parte del pubblico è una risorsa in più che può aiutare gli sforzi dei comunicatori per combattere la disinformazione. Naturalmente, le strategie devono essere utilizzate eticamente e il modo in cui le migliori pratiche vengono tradotte dalla ricerca dipende dagli obiettivi di comunicazione. È essenziale che ci impegniamo nel dialogo sulle considerazioni etiche che devono affrontare la comunicazione scientifica nell’era dei media digitali “.

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L’articolo completo può essere trovato qui .

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